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李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

  崇祯十七年(1644年)正月,“闯王”李自成在西安称帝,建国号“大顺”。不久之后,李自成亲率十万大军,从西安出发,一路向东挺进,目标是大明王朝的首都——北京。西安离北京有一千多公里路程,带着十万人的军队边打边走,按理说应该是个比较漫长的过程。可让人想不到的是,三月十七日,李自成的大军已经兵临北京城下了。

  北京有着一流的城防体系,在明朝历史上曾多次遭受过敌军包围,但最后都能够化险为夷,因此用固若金汤来形容也毫不为过。但是这一次,仅仅过了两天时间,李自成的军队已攻入北京城内。三月十九日拂晓,崇祯皇帝在紫禁城北面的煤山(今景山)自缢殉国,明朝灭亡。

  从西安出发到攻下北京,李自成仅仅用了不到三个月时间,而且沿途将整个黄河流域全部收入囊中,李自成制胜的秘诀是什么呢?答案只有四个字:人心所向。

  作为农民起义军领袖,李自成在底层百姓中早已取得大众支持自不必说。崇祯十六年(1643年)十月,李自成率军在潼关击溃了名将孙传庭所率领的明军主力。此战之后,李自成在士绅阶层中的形象也迅速转变。原先大家都把李自成和他的军队视为“闯贼”、“流寇”,而到了此时,许多人士绅已开始意识到明朝即将完蛋,李自成很可能会成为这个国家新的统治者。因此,不少“有识之士”为了保全自己和家族的利益,不惜放弃个人名节,改投到李自成的阵营之中。1644年初,李自成挥师北京,一路上明朝的文臣武将望风而降,极少出现打硬仗的情况。结果出发的时候李自成带了十万人,到攻下北京后,军队人数还多出了好几万。