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一份英国报告揭示了历史真相。学者:难怪洪秀全不能赢得世界

  太平天国运动兴起于1851年,太平军将士在洪秀全、杨秀清等人领导下,横扫大半个中国,先后攻占至少600多个城镇,给清政府以极大打击。然而正所谓“其兴也勃焉,其亡也忽焉”。太平天国在攻克金陵后,始终无法击破清朝和列强编织的包围圈,最终于1864年灭亡。

  太平天国为何没能取代满清?又为何灭亡的如此之快?而这我们可以从英国人的一份报告中看出端倪。

  夏福礼,英国人,1861年期间,他出任英国驻宁波副领事。在此期间,夏福礼旁观了清朝与太平天国的战争,并向英国驻华大使以及外交部提供了20份左右的报告,篇幅非常长。而夏福礼的态度,直接影响了英国人对太平天国的评价,同时甚至影响到伟大思想家——马克思对于太平天国运动的看法。

  当时,李秀成为了击破江南大营,采取了围魏救赵之计,他率领精兵杀入江浙一带,攻占了苏州、杭州、常州等重镇。夏福礼一路目睹了太平军的所作所为,并做了如实的记载。

  首先,据夏福礼观察,太平天国在地方治理上,几乎毫无章法可言。他们征集税收,只采用两种行为——抢掠和包租制。

  针对太平军的抢掠行为,夏福礼是这样记述的:

  “太平军的生活有如海盗,如果他们在所占城池掳掠甚丰,那么兵士们就多捞好处;如果所占城池油水不多,那么他们就表现出模范的忍耐精神。”

  从史实来看,夏福礼的说法是有根据。太平军进入江浙地区之后,由于粮草缺乏、士气低落,因此经常以杀掠的方式来获取给养,同时激发士兵们的士气。夏福礼说,太平天国在攻破城池后,往往会大掠三日,而这“可能是作为一种补偿和对作战英勇的一种奖赏”。直到今天,江浙一带仍保留着大量“长毛”烧杀抢掠的传说,甚至连鲁迅先生在他的作品里也提到过。

  在尽情抢掠之后,太平军便开始着手在当地建立收税制度,与清朝税收的官僚体制不同,太平军主要使用“包租制度”。他们往往以旧胥吏、旧士绅以及地痞流氓为代理人,需要什么东西就向他们发号施令。只要任务完成,这些包租人就可以得到提成。对此,夏福礼是这样记述的:

  然后,附近地区被迫向叛军(太平军)捐献供给物资。例如,宁波周围的农村被迫按照配额,交纳大米、猪、家禽、蔬菜和农产品之类的食物来供养军队。我曾经亲眼看见被迫运送这些供给物的农民将食物等东西运到城里,他们的脖子上套有铁链和绳索作为服役的标志…这种所谓包租制,实际等同于西方的包税制,这些包租人大多是铤而走险的大胆之徒,由于太平军对他们没有任何监督机制,所以他们的贪婪与残忍,甚至超出清政府许多。因此江苏乡绅沈梓在《避寇日记》中写道: