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一份英国报告揭示了历史真相。学者:难怪洪秀全不能赢得世界

  “其收漕也,仍用故衙门吏胥,仍贪酷旧规,以零尖、插替浮收三石、四石不等,百姓大怨”。

  很显然,这些包租人是要捞好处的,所以他们才会多收、滥收。这还不算,对于反抗交租的农民,太平军对这些阶级兄弟也是“云中雪(太平军口中的刀)伺候”,他们曾多次镇压这些抗租者。

  由于太平军的抢掠和横征暴敛,导致原本为鱼米之乡的江浙地区发生了巨大的衰退。英国杂志《中国陆上之友》曾在1861年10月刊登了两个欧洲人的记述:

  从南京到镇江的途中,我们看到穷人提着蓝色的黏土。侍童告诉我们,由于粮食极为匮乏,他们便用黏土掺和着大米吃。在侍童剃头的地方,我们曾见过他们吃这种混合食物。

  很显然,由于太平军的破坏,当地老百姓穷得只能吃土了。而与之相对,夏福礼似乎对满清的统治更有好感。他曾于1860年游览过苏州,当时此地还由清军所控制,当地的繁华曾给他留下了深刻的印象。而当他再次到达苏州时,发现那里已经完全被破坏,到处都是废墟和腐烂的船只。

  与太平军相对,满清的占领区似乎显得更加欣欣向荣:

  事实上,我们可以感受到那种相当自信和安全的氛围。许多老百姓已经返回自己的家,并且重操旧业。江上重新布满了商船,江边延伸着精耕细作的农田,两岸星星点点地坐落着精巧而外观整洁的建筑。