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王莽为什么会失败?和新政改制没什么关系

  此外,王莽改制还涉及了官僚机构改组;禁止私人奴隶买卖;对酿酒、盐、铁器等行业实行国家垄断;由政府控制物价,防止商人操纵市场。这些政策要么就是对社会负面影响很小,如禁止奴隶交易;要么就是在从前就已经成功实施过,如盐铁专卖制度,王莽不过是采用了更系统的方式。所以,班固在《汉书》中将王莽描述成是一个无能的阴险狡诈之徒并不客观。
  那么,既然王莽改制产生的影响并没有许多人所描述的那么夸张,为什么他所建立的新朝只维持了短短十五年就轰然倒塌了呢?其实真正导致王莽失败的原因并非是他个人能力方面存在问题,而是时运不济。

  公元11年,也就是王莽建立新朝的第三年,黄河在今河北临漳县西发生决口,这次灾害导致黄河永远脱离了北部旧河床,改道至东南的漯川故道,经河南、山东,最后在利津(今山东省东营市利津县)一带入海。在当时,这片受灾区域正是中国人口最密集的地区之一,许多人在水灾中丧生,无数家庭支离破碎。
  虽然王莽在得知灾情后,立即动员了救灾工作,但供应的物资远远不足以供应数量庞大的难民。没过多久,饥荒就在灾区迅速蔓延。部分幸存下来的难民为了生存,开始向周边地区迁移。在迁移途中,许多挨饿的农民开始结成团伙劫掠粮食、财物,新朝的治安环境迅速恶化。

  然而,对王莽来说,最头疼的问题并不是这些四处扩散的流民,而是在黄河新旧河道之间的难民。由于这些人没有方便的逃生之路,所以他们就自发组织了一支人数庞大、天不怕地不怕的难民大军。他们在前额抹上红色,以与官军相区别,从此他们就被称为“赤眉军”。此外,赤为西汉之色(汉高祖刘邦宣称自己是赤帝之子),所以农民们模糊地认为自己是捍卫前朝的战士。
  赤眉军在山东地区烧杀掳掠,地方官府对他们毫无办法。公元22年,王莽派出军队前往镇压,但官军却在战斗中遭遇大败。