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马拉松战役,强大的波斯军队为什么会输给希腊

  古波斯第一个辉煌的帝国是“居鲁士”在公元前550 年所建立的Achaemenid帝国。居鲁士是一位贤能的帝王,他是少数被犹太各族共尊为“弥赛亚”的个人。他的儿子及第三代的继任者“大流士”也都很能干。所以Achaemenid帝国在他们三位的领导之下,在公元前500左右成为西方世界最强大的国家。而当时希腊比起波斯来,要渺小多了。

  其实在公元前500年左右,波斯帝国的势力、只扩张到土耳其半岛的爱琴海岸,尚未深入爱琴海。但是土耳其半岛靠爱琴海的沿岸,有不少希腊裔的殖民城邦,其中有一些不满波斯帝国的统治而抗争频仍,这些殖民城邦也很自然地会请求家乡的城邦给予援助。雅典和其他几个希腊城邦就曾经提供援助,因而成为波斯帝国的眼中钉,也给了大流士征服希腊的决心和借口。

  在公元前492年,大流士派遣了一支军队,先平定了土耳其半岛的爱琴海沿岸地区、及希腊北方靠近欧亚陆桥的地区。最终并未能完成征服爱琴海地区的任务,不过已经明显宣示了波斯帝国欲染指希腊地区的意向。大流士并且利用这次的军威,在公元前491年遣使至希腊各个城邦,要求象征性的顺服。大多数的希腊城邦都屈从,但是雅典却将来使公开审判并处死,而斯巴达则索性将来使丢到井里去。

  公元前490年,斯巴达发生内乱,无暇外顾,因此雅典势孤力单。大流士就趁此机会,派遣了另外一支军队,来征服希腊。古代对这支军队的大小的几种记载,彼此之间有很大的差异,大多数的现代学者,相信大约是600艘战船,和两、三万名陆军。

  这支波斯军队,由土耳其半岛的南海岸进入爱琴海,一路依序在Rhodes Island、Naxos Island、和Delos Island等岛屿停留和用兵,才渡完爱琴海、抵达希腊半岛距离雅典不远的地区。